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¿Qué es el malware y cómo te puedes proteger frente a él?

¿Qué es el malware y cómo te puedes proteger frente a él?

La palabra malware es la abreviatura de "malicious software" (software malicioso) y se refiere a cualquier programa de ordenador diseñado con el fin de realizar acciones perjudiciales para el propietario del ordenador, y ese usuario podrías ser tú.

El malware puede presentarse en una amplia variedad de formas. Los virus informáticos son, probablemente, el tipo de malware más conocido y se llaman "virus" porque se propagan realizando copias de sí mismos. Los gusanos tienen unas características similares. Muchos otros tipos de malware tienen nombres que describen lo que hacen. Por ejemplo, el "spyware" (software espía) transfiere información personal del usuario, como los números de las tarjetas de crédito.

Un negocio criminal

Después de formular la pregunta "Qué es el malware?" la siguiente es: "¿quién lo crea y por qué?" Hace ya tiempo que quedó atrás la época en la que la mayoría de malware lo creaban adolescentes bromistas. Hoy en día, el malware está diseñado por y para criminales profesionales.

Estos criminales pueden utilizar un amplio abanico de sofisticadas tácticas. En algunos casos, tal como indica el sitio web de tecnología Public CIO notes, los cibercriminales "bloquean" los datos del ordenador para imposibilitar el acceso a dicha información. Es entonces cuando el criminal solicita al usuario un pago a modo de "rescate" para desbloquear el acceso a sus propios datos.

No obstante, el principal riesgo que suponen los cibercriminales para los usuarios habituales de ordenador es el robo de datos bancarios online como contraseñas e información de cuentas bancarias y de tarjetas de crédito. Los hackers criminales o crackers pueden utilizar esta información para retirar dinero de una cuenta bancaria o realizar compras fraudulentas con una tarjeta de crédito. Algunos, incluso, pueden vender los datos bancarios del usuario en el mercado negro y facilitar así el acceso a las cuentas por parte de otros criminales.

Protección frente al malware

Pensemos en la pregunta más importante de todas: "¿cómo me aseguro de que mi ordenador o mi red están libres de malware?"

La respuesta incluye dos aspectos: la vigilancia personal y las herramientas de protección. El correo electrónico es una de las formas más habituales con las que los criminales propagan malware. En muchos casos, el correo electrónico puede estar camuflado para que parezca que lo ha enviado un amigo o una empresa que conoces, como un banco.

No te fíes de los correos electrónicos que contengan enlaces sospechosos o que pidan contraseñas, ni siquiera si parecen proceder de remitentes conocidos e incluyen enlaces y mensajes como "mira este sitio web".
La vigilancia personal es tu primer nivel de protección frente al malware. Sin embargo, ser cauteloso no es suficiente. Las empresas legítimas que conoces y que consideras fiables también pueden sufrir ataques de cibercriminales. Por lo tanto, incluso aunque accedas a un sitio web original, no puedes saber si está pirateado para que descargue malware en tu ordenador o dispositivo móvil. No basta con que tengas cuidado, ya que estarás en riesgo a menos que tomes medidas adicionales.

¿Qué es la protección frente al malware?

La seguridad frente al malware proporciona el segundo nivel de protección crucial para tu ordenador o red. Un robusto paquete de un buen software antivirus es el componente principal de las defensas tecnológicas que todo sistema personal y de empresa debería tener.

Un producto antivirus bien diseñado ofrece un gran número de funciones de protección. Comprueba todos los programas que se descargan para asegurarse de que no contienen malware. Analiza el ordenador periódicamente para detectar y eliminar el malware que se haya podido filtrar. Se actualiza con regularidad para detectar las amenazas más recientes.

Una buena protección antivirus puede incluso detectar amenazas de malware desconocidas y alertarte de ellas. Para ello, el método que utiliza no es otro que el de buscar las acciones propias del malware, como cuando este trata de ocultarse en el ordenador del usuario. Además, algunos software antivirus pueden detectar sitios web sospechosos y alertarte de ellos; en especial, sitios web de "phishing", una técnica que engaña a los usuarios para que proporcionen sus contraseñas o números de cuenta.

Por último, la protección frente al malware tiene que ser intuitiva; un software antivirus eficaz tiene que ser fácil de descargar e instalar. Busca una solución de software antivirus que tenga todas las características descritas en este artículo e instala el software de seguridad elegido.

Algunos productos de protección contra malware también ofrecen funciones de seguridad para tus finanzas. Estos productos pueden mantener a salvo los datos de tu cuenta bancaria y proporcionar herramientas de gestión de contraseñas que facilitan el uso de este componente esencial de tu seguridad.

Aunque ninguno puede proporcionarte una protección total, si además de ser consciente de los riegos utilizas herramientas de protección bien diseñadas, tu ordenador disfrutará de la mayor seguridad posible.

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