Google I/O 2016: los smartphones no son el límite de Android

Como ya es tradición, la conferencia anual Google I/O reúne a los desarrolladores para mostrarles lo que se verá durante el próximo año. Esta vez no ha sido una excepción:

Como ya es tradición, la conferencia anual Google I/O reúne a los desarrolladores para mostrarles lo que se verá durante el próximo año. Esta vez no ha sido una excepción: los asistentes han podido echar un vistazo al nuevo sistema operativo Android N. Por cierto, este es un nombre provisional durante su desarrollo, cualquiera puede aportar ideas para su futuro nombre. Android Wear, un sistema operativo para dispositivos wearables, ha recibido un importante lavado de cara. Además, Google demostró estar comprometido con el futuro desarrollo de las tecnologías de realidad virtual.

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Está claro que los intereses de Google van más allá de las búsquedas en Internet o de los smartphones: las tecnologías automotrices recibieron mucha atención en dicha conferencia. Google Home, un asistente de voz para el hogar inteligente, también fue el centro de atención: Aun así, los representantes de Google prefirieron obviar el tema de la seguridad: ninguno mencionó nada sobre el hecho de que los agujeros de seguridad de estas tecnologías causarían muchos más problemas que un smartphone que se ha visto comprometido.

La palabra N

La versión final de Android N estará disponible a finales de verano o a principios de otoño. Como de costumbre, la actualización traerá nuevas características de entretenimiento además de importantes mejoras de rendimiento y de seguridad. Aunque, los usuarios corrientes no se percatarán de la mayoría de estas modificaciones, ya que están pensadas principalmente para los desarrolladores.

Bueno, hay algunas características que los usuarios deberían ver y apreciar. La “lista negra” del teléfono es ahora parte del sistema operativo, lo que significa que diferentes aplicaciones pueden usar una única lista de contactos indeseables que, uno a uno, pueden guardarse y transferirse a un nuevo dispositivo como parte del proceso de una copia de seguridad.

Hay más buenas noticias: en primer lugar, Google ha mejorado el cifrado de la memoria interna del teléfono, por lo que ahora es más fiable; en segundo lugar, Google ha revisado la parte multimedia del sistema operativo debido a la famosa vulnerabilidad Stagefright.

En tercer lugar, empezando por Android N, las actualizaciones del sistema se realizarán automáticamente en un segundo plano. En otras palabras, el sistema ya no preguntará al usuario si quiere instalar una actualización: este se actualizará automáticamente y luego pedirá el reinicio para aplicar los cambios.

Por desgracia, la mayoría de veces, los problemas de seguridad de Android no están causados por la negativa del usuario de actualizar a la última versión del sistema operativo. El principal problema se encuentra en que las actualizaciones no suelen estar disponibles para smartphones antiguos, por lo que los usuarios deben quedarse con una versión desactualizada y vulnerable del sistema operativo.

Allo, ¿es Google?

Con el lanzamiento de Android N, llegará un nuevo sistema de mensajería llamado Google Allo. Aunque este no formará parte del sistema operativo, es muy probable que atraiga la atención de las principales plataformas que cuentan con millones de usuarios. Allo soporta el cifrado de extremo a extremo en los chats, lo que ya es un signo de calidad en los sistemas de mensajería.

Al contrario que en WhatsApp, que ofrece llamadas de voz cifradas por defecto en su última versión, el modo de cifrado de Allo (llamado modo de incógnito, como en Chrome) debe activarse manualmente.

Se podría decir que la gran novedad de Google Allo es la característica Smart Reply, la cual sugiere posibles respuestas para que puedas elegir la más adecuada y enviarla, en lugar de escribirla con el teclado. De manera muy acertada, Smart Reply no solo predice respuestas para mensajes de texto, sino que también analiza las imágenes que te envían para sugerirte comentarios adecuados. Según Google, Smart Reply auto prenderá y, con el tiempo, se adaptará al estilo de escritura del usuario.

Viene muy bien, sobre todo si no tienes tiempo para escribir una respuesta. Aun así, Smart Reply tiene un gran fallo: si alguien accede a tus mensajes, este podría imitar tu forma de escribir cuando hablas con tus amigos porque sugerirá las respuestas que ha aprendido de tus mensajes.

Un juego de carreras

La automoción lleva tiempo siendo el Santo Grial de Google. La compañía ha tenido éxito al probar coches de conducción autónoma y al relacionarse con compañías importantes de dicho sector. La combinación de Android con los coches es ahora posible gracias al sistema Android Auto (disponible para algunos modelos nuevos) que posibilita la navegación y el entretenimiento y permite ejecutar aplicaciones optimizadas en el panel de mandos del coche.

La ambición de Google es aún mayor: La compañía expuso el concepto del Maserati Ghibli con una potente plataforma basada en Android capaz de mucho más que simplemente guiar a través de la navegación por satélite y entretener al conductor con el sistema de música integrado. El nuevo coche es un Android sobre ruedas: además de entretenimiento, el sistema basado en Android es capaz de controlar el aire acondicionado y el panel electrónico.

Aun así, la gente debería saber que un coche conectado puede ser ciberatacado. Con su mala reputación en el mundo de la seguridad, ¿sería capaz Android de proteger bien el coche? Por ahora, ningún fabricante de coches se ha atrevido a usar Android en ellos, por lo que todavía queda tiempo para mejorar la plataforma de seguridad hasta que se lance.

Hogar, inteligente hogar

Otro anuncio importante en la conferencia Google I/O ha sido Google Home, un asistente para los hogares controlado por voz. Básicamente, se trata de un gadget cuya interfaz multiusos controla los servicios de Google mediante la voz. De hecho, es un dispositivo pequeño conectado por wifi que tiene un micrófono y un altavoz.

Google Home no tiene ni un solo botón. Toda interacción con el todopoderoso Google Almighty se realiza por control de voz: puedes hacer una pregunta o dar una orden y Google buscará la información requerida: reservar mesa en un restaurante, comprar entradas, encender la luz de casa, etc.

El Internet de las Cosas lleva años siendo un tema de interés, así que no hay duda de que Google se está moviendo activamente en este mercado. Pero, con el aumento de los dispositivos con conexión permanente, también aumentan los riesgos. Cuando un único dispositivo maestro controle otros electrodomésticos del hogar, los riesgos crecerán exponencialmente ya que, si se hackea dicho dispositivo sería una catástrofe para tu hogar

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