El código malicioso es el tipo de código informático o script de web dañino diseñado para crear vulnerabilidades del sistema que conducen a las puertas traseras, las infracciones de seguridad, la información y el robo de datos, así como a otros posibles daños a los archivos y sistemas informáticos. Se trata de un tipo de amenaza que puede que el software antivirus no sea capaz de bloquear por sí solo. Según Kaspersky Lab, no toda la protección antivirus puede hacer frente a determinadas infecciones generadas por código malicioso. Por ello, conviene diferenciar entre el concepto de "código malicioso" y el de "malware". El malware hace referencia explícita a software malicioso, pero un código malicioso incluye scripts de sitios web que pueden explotar vulnerabilidades con el objetivo de cargar malware.

Se trata de una aplicación que se ejecuta automáticamente y que se activa a sí misma y adopta varias formas como, por ejemplo, applets de Java, controles ActiveX, contenido insertado, complementos, lenguajes de scripting u otros lenguajes de programación diseñados para mejorar el correo electrónico y las páginas web.

El código malicioso proporciona acceso remoto no autorizado con fines delictivos al sistema que recibe el ataque (lo que se denomina "puerta trasera de la aplicación") que, acto seguido, expone los datos confidenciales de la empresa. Mediante este código, los cibercriminales pueden incluso borrar todos los datos de un equipo o instalar spyware. Estas amenazas pueden ser incluso más graves; tanto que la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de Estados Unidos ha advertido de la amenaza que el código malicioso representa para la seguridad de los usuarios.

Los scripts, gusanos y virus pueden dañar tu ordenador mediante la búsqueda de puntos de entrada hacia tus datos de más valor. Visitar sitios web infectados o hacer clic en un archivo adjunto o enlace dañado de un correo electrónico constituyen las principales vías de entrada por las que los códigos maliciosos acceden a tu sistema. La mejor defensa ante estas amenazas es contar con un software antivirus que disponga de actualizaciones automáticas, soluciones de eliminación de malware, protección para navegar por la Web y la capacidad de detectar todo tipo de infecciones.

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